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La Medusa Immortale

Posted by curiositybox su 19 agosto 2009

Da una collaborazione tra ricercatori dell’ISTTA di Taranto, del Dipartimento di Biologia dell’Università di Lecce e dell’Università di Basilea è scaturita la scoperta dell’unico organismo, la medusa Turritopsis nutricola, capace di invertire il proprio ciclo biologico. Quando la medusa raggiunge la maturità sessuale, anziché morire e disintegrarsi, scende sul fondo e si ritrasforma nello stadio giovanile da cui era stata generata, ossia la fase di polipo. Se le condizioni ambientali sono favorevoli, dal polipo si sviluppa una fase di medusa, e così di seguito, indefinitamente. La ricerca ha svelato che il ringiovanimento della medusa è reso possibile dal transdifferenziamento cellulare: cellule della medusa altamente specializzate ritornano ad uno stadio totipotente attraverso il quale possono produrre nuove cellule con differenti caratteristiche. La scoperta delle potenzialità di questa medusa è di enorme interesse applicativo per la biologia generale e la biologia dello sviluppo. In particolare, la medusa di Turritopsis nutricula può costituire un sistema sperimentale per lo studio dei meccanismi molecolari che controllano la stabilità del differenziamento cellulare e l’eventuale cambiamento del destino delle cellule: un fenomeno che può essere canalizzato verso un preciso programma biologico di ringiovanimento dell’organismo, come per la medusa in questione, o che può essere del tutto indesiderato ed incontrollato, con effetti devastanti per l’organismo, come avviene nelle cellule tumorali dei vertebrati.
La scoperta della capacità di Turritopsis nutricula di invertire il ciclo biologico ha avuto ampia eco sulla stampa, che ha ribattezzato la specie come “medusa immortale”.

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